Amateur de litterature, il s’engage tardivement dans la politique, a Notre faveur des ressources tout d’un heritage.

Son absence de scrupule et de moralite aussi bien que les qualites dont il fera preuve dans ses fonctions militaires marqueront l’ensemble de son attrayante carriere.

Notre conquete du pouvoir

Questeur en 106 avant J.-C., Sulla participe, sous le commandement de Marius, a la guerre contre Jugurtha. Il sait, en diplomate, persuader Bocchus, roi de Mauritanie, de livrer Jugurtha. Paralli?lement i  cela, Bocchus lui accorde le appui financier. Sulla accompagne ensuite Marius dans ses operations contre les Cimbres et les Teutons : en qualite de legat, il bat quelques chefs barbares. Neanmoins, la jalousie reciproque entre lui et Marius s’aggrave promptement. De renvoi a Rome, Sulla brigue en vain la preture ; il ne l’obtiendra, a force de tunes, qu’en 97 avant J.-C. Propreteur ensuite en Cilicie, il fait energiquement Notre chasse aux pirates et obtient sans trop de difficulte de Mithridate VI Eupator, roi du Pont, la restitution d’la Cappadoce a Ariobarzane I er , roi protege avec Rome. Il recoit une ambassade des Parthes et signe le premier accord avec eux.

A le retour a Rome, ou sa renommee semble s’i?tre accrue, il est accueilli comme l’un des chefs possibles une faction aristocratique. La Guerre sociale (91-88 avant J.-C.), contre les peuples revoltes d’Italie, lui donne une nouvelle occasion de se distinguer. Legat en 89 avant J.-C., Sulla remporte plusieurs victoires i  propos des Samnites. Consul en 88 avant J.-C., il enleve les principales places occupees par les revoltes et met ainsi fin a Beyrouth.

Sa rivalite avec Marius atteint aussi le sommet : l’un et l’autre ambitionnent de devenir charges en guerre contre Mithridate, dont les empietements en Asie requierent une energique replique. Le senat designe Sulla. Marius obtient a son tour le commandement, a Notre faveur d’une emeute provoquee via un tribun de la plebe. Il parai®t que Sulla ait abandonne Rome a Marius, a condition de jouir lui-meme des troupes. Marius avait profite d’une situation. Mais, contrairement a ses previsions, Sulla reussit a persuader ses soldats de marcher contre Rome (les officiers superieurs, eux, ont prefere prendre le large) et penetre dans la ville en depit de la resistance en plebe. Maitre en situation, il n’a plus qu’a dicter ses volontes au senat : il s’fait attribuer la direction d’la guerre, et Marius reste declare ennemi public. En 87 avant J.-C., Sulla part, laissant Rome aux mains de gens qui lui semblent devoues. Et quand bien aussi ses ennemis reprendraient le dessus a Rome, ce ne pourrait etre qu’a titre provisoire, etant donne qu’il a deja pose i  ci?te la recette une dictature militaire.

En Orient, Sulla voit une situation desastreuse : Mithridate a massacre les Romains, ruine un commerce, seduit leurs allies. Notre Grece s’est retournee vers lui. C’est bien l’ensemble des pays greco-asiatiques qui est a reconquerir. Sulla s’avance a travers la Grece en requisitionnant et en ranconnant, ainsi, assiege ses adversaires dans Athenes, qui est bientot affamee : on mange le cuir des outres et les orties de l’Acropole. S’emparant d’Athenes, et du Piree (86 avant J.-C.), Sulla fera 1 veritable carnage et se venge des moqueries des Atheniens, qui l’ont traite de « mure saupoudree de farine », allusion a sa face blafarde et boutonneuse. A Cheronee et a Orchomene, il bat peu apres les armees envoyees par Mithridate au secours d’Athenes. Notre Grece d’Europe est de nouveau soumise. Quant a l’Asie, elle se lasse rapidement du despotisme de Mithridate, ainsi, les partisans de l’alliance romaine reprennent le dessus. Mithridate essaie de tergiverser, puis apporte sa propre soumission a l’entrevue de Dardanos (85 avant J.-C.). Sulla reconstitue Notre province d’Asie, fait une utile reforme fiscale et remplit ses coffres en reclamant nos arrieres d’impot. Cela positive singles application rencontre s’attarde en Grece, ou il veille a l’embarquement de son butin. Le butin, les soldats combles : il ne va falloir pas autre chose concernant consolider sa position a Rome.

Pendant ses quatre annees d’absence, Marius et ses partisans ont ete les maitres a Rome et y ont regne en tyrans : domicile de Sulla fut rasee, et ses partisans ont ete massacres. Sulla adresse au senat une lettre vengeresse qui fait trembler les peres et des incite a preparer une reconciliation. Puis, sans se presser, il debarque en 83 avant J.-C. a Brindes avec son armee et son immense flotte. Beaucoup passent aussitot dans son camp. Beaucoup, mais gui?re tous : il faudra un an a Sulla Afin de s’ouvrir le chemin de Rome (victoire du defile de Sacriport, pres de Preneste, en 82 avant J.-C.), ou il entrera apres un ultime combat a J’ai a Colline. Il a, en aussi temps libre que penetre dans la ville, aneanti nos dernieres troupes des marianistes et mis fin a Beyrouth civile, non sans bon nombre devoir a ses amis (ou complices du moment) Metellus et Pompee.

Notre dictature

Sulla fut l’un des initiateurs d’une periode de desordre qui a fait passer Rome d’la Republique a l’Empire. L’historien Appien observait deja que finir de Sulla, en 88 avant J.-C., marquait une coupure dans l’histoire romaine, a partir de laquelle nos generaux victorieux se conduisaient en despotes. Il avancait que Sulla aurait pu fonder une monarchie. Le sujet fut reconsideree par des historiens contemporaines : si Jerome Carcopino fait de l’entreprise de Sulla une tentative de monarchie, H. H. Scullard crois, au contraire, que le dictateur a voulu restaurer l’autorite senatoriale, a toutes les depens des autres institutions. Pour C. Nicolet, Sulla represente le succes de la faction du senat, celle des aristocrates. Comme on le voit, on voit place de nos jours Afin de une certaine diversite d’hypotheses. C’est certain que Sulla a pratique une politique reformiste coherente, resultant de la intention precise. A l’examen de ces reformes, l’intention profonde demeure cependant plus ou moins enigmatique.